Fouassier Eric – Le Bureau des affaires occultes

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Automne 1830, dans un Paris fiévreux encore sous le choc des Journées révolutionnaires de juillet, le gouvernement de Louis-Philippe, nouveau roi des Français, tente de juguler une opposition divisée mais virulente.
Valentin Verne, jeune inspecteur du service des moeurs, est muté à la brigade de Sûreté fondée quelques années plus tôt par le fameux Vidocq. Il doit élucider une série de morts étranges susceptible de déstabiliser le régime.
Car la science qui progresse, mêlée à l’ésotérisme alors en vogue, inspire un nouveau type de criminalité. Féru de chimie et de médecine, cultivant un goût pour le mystérieux et l’irrationnel, Valentin Verne sait en décrypter les codes. Nommé par le préfet à la tête du « bureau des affaires occultes », un service spécial chargé de traquer ces malfaiteurs modernes, il va donner la preuve de ses extraordinaires compétences.
Mais qui est vraiment ce policier solitaire, obsédé par la traque d’un criminel insaisissable connu sous le seul surnom du Vicaire ?
Qui se cache derrière ce visage angélique où perce parfois une férocité déroutante ?
Qui est le chasseur, qui est le gibier ?

Extrait

Pris de vertige, le jeune garçon a dérivé entre les baraques, les tentes et les tréteaux dressés. Désemparé, irrésolu. Incapable de discerner le moindre visage dans cette marée humaine qui lui semblait constituée d’un seul bloc. Il aurait voulu qu’une main secourable se tende, mais personne ne lui prêtait attention. Nul ne remarquait son masque hagard et ses mains maculées de boue. Il aurait voulu appeler à l’aide. Mais le vacarme de la foire l’en empêchait, l’enfouissait dans un affolant tourbillon sonore. Si au moins ce maudit tambour au fond de sa poitrine voulait bien enfin se taire !

Il chancelait toujours au milieu des fêtards indifférents, lorsqu’un mouvement de foule l’a brusquement rejeté sur le côté. Il a échoué dans un cul-de-sac étroit qui puait l’urine, entre deux théâtres de toile. Une épave rejetée par la mer. Moins que cela. Une frange d’écume impalpable.

Épuisé, découragé, il s’est laissé choir sur le pavé jonché d’ordures. Et c’est là qu’il l’a aperçu.

Un tesson de bouteille au milieu des immondices. Long, effilé.

Il y a tout de suite vu un signe du destin. Il avait besoin de s’offrir un répit. De se blottir en sécurité au fond d’une tanière afin d’envisager la suite. De prendre les bonnes décisions. Il a déchiré un bout de sa manche, enveloppé le tissu autour du morceau de verre pour improviser une poignée. Puis il a découpé la toile de tente la plus proche. Une entaille discrète, juste l’ouverture suffisante pour se faufiler au travers. Laisser derrière lui les exclamations enjouées, les applaudissements et

les quolibets, toute cette liesse brouillonne qui lui donnait envie de vomir.

Comment aurait-il pu se douter ?

Comment pouvait-il imaginer qu’à l’intérieur l’attendait l’horreur absolue ? Qu’il lui faudrait affronter une hydre aux cent têtes, les multiples projections de sa propre frayeur ?

Avis

Voilà un roman pour le moins original : on retrouve le genre de narration et une ambiance à la Arthur Conan Doyle, un modèle de roman policier du temps où les Reines du Crime anglaises officiaient.

Cependant Eric Fouassier a su moderniser le genre, en introduisant une fluidité, un rythme moderne au récit et fait appel aux bonnes vieilles techniques des cliffhanger pour maintenir son lecteur éveillé, relancer l’intrigue avec des énigmes à tirroir.

Prenez tout cela, projetez l’histoire dans un Paris du milieu du XIXe siècle totalement méconnaissable, où la police scientifique n’existe pas; faites croiser le chemin du héros avec des personnages historiques, et vous obtenez un roman policier très agréable à lire.

Notation

Histoire
Personnages
Rythme
Énigme
Écriture
Durée de lecture
Prix

Caractéristiques :

  • Livre
    • Broché ‏ : ‎ 368 pages
    • Éditeur ‏ : ‎ Albin Michel (28 avril 2021)
    • Langue ‏ : ‎ Français
    • ISBN-10 ‏ : ‎ 2226460748
    • ISBN-13 ‏ : ‎ 978-2226460745
    • Prix : 20,90€
  • Livre audio
    • Durée : 10h35
    • Éditeur ‏ : ‎ Lizzie (01 juillet 2021)
    • Langue ‏ : ‎ Français
    • EAN : 979-1036618185
    • Prix : 22,99€
  • eBook
    • Taille du fichier ‏ : ‎ 1834 ko
    • Éditeur ‏ : ‎ Albin Michel (3 mai 2021)
    • Langue ‏ : ‎ Français
    • EAN : 978-2226464873
    • Prix : 14,99€

Revue de presse

« LE roman historique de l’année. Vous ne le lâcherez pas. » Gérard Collard – Le magazine de la santé

« Enquête à tiroirs dans le Paris fiévreux de 1830« , 20 minutes

« On imagine l’importance de la documentation regroupée par Eric Fouassier, qui va jusqu’à reproduire les expressions argotiques de l’époque, entraîne les lecteurs dans les endroits chauds de la capitale où ouvriers et bourgeois viennent s’encanailler... », La Provence

Récompenses

Prix Maison de la Presse 2021

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