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Franz Bartelt – Hôtel du Grand Cerf

Franz Bartelt – Hôtel du Grand Cerf

On mesure l’étendue de sa connaissance en découvrant l’étendue de ce que l’on ne connaît pas.

Franz Bartelt m’était totalement inconnu jusqu’à ce que la presse parle de l’Hôtel du Grand Cerf. Or en préparant cette chronique, je me suis renseigné sur cet auteur et j’ai découvert qu’il faisait partie de ces auteurs hautement prolifiques à l’image de Stephen King.

Mais il est également un touche à tout puisqu’il publie aussi bien des poèmes, des pièces de théâtre, des romans dont certains policiers, des essais et des documentaires sur les Ardennes.

Alors est-ce que nous avons un roman d’une grosse tête ou un roman sur un grosse tête ?

Histoire

À Reugny, petit village au cœur des Ardennes, plane depuis cinquante ans le secret de la mort de Rosa Gulingen. La star mondiale de cinéma avait été découverte noyée dans la baignoire de sa chambre à l’Hôtel du Grand Cerf, qui accueillait l’équipe de son prochain film ; du bout des lèvres la police avait conclu à une mort accidentelle. Quand Nicolas Tèque, journaliste parisien désœuvré, décide de remonter le temps pour faire la lumière sur cette affaire, c’est bien logiquement à l’Hôtel du Grand Cerf qu’il pose ses valises. Mais à Reugny, la Faucheuse a repris du service, et dans le registre grandiose : le douanier du coin, haï de tous, est retrouvé somptueusement décapité. Puis tout s’enchaîne très vite : une jeune fille disparaît ; un autre homme est assassiné. N’en jetons plus : l’inspecteur Vertigo Kulbertus, qui s’est fait de l’obésité une spécialité, est dépêché sur place pour remettre de l’ordre dans ce chaos.

 » Le noir, pour peindre les mœurs, c’est une bonne couleur « , dit l’auteur. Écrite dans un style impeccable, cette enquête faussement classique verra tout un village passé au crible de la plume si particulière de Franz Bartelt, toujours entre burlesque et mélancolie. Dans Hôtel du Grand Cerf, on rit énormément, mais tout est élégant, et rien n’est banal.

Avis

Hôtel du Grand Cerf n’est certainement pas le roman policier de l’année. Il s’inscrit dans une version old-school, dans la lignée un peu démodée des enquêtes à la Agatha Christie. Les indices sont très, très menus et ne permettent pas de trouver le coupable. Aussi faut-il faire tourner ses petites cellules grises et ne pas s’attendre à de pics de tension avec les courses-poursuite ou les séances de malversation des victimes.

Mais il ne faut pas lire ce roman au premier degré, il faut y avoir le second voire le troisième degré. En plus de faire un roman critique sur les Ardennes et ses habitants qui peuvent paraître bourrus et rétrogrades, il le fait avec drôlerie et dérision, et de temps en temps d’humour noir. On se délecte de la description et de l’attitude de l’inspecteur qui nous fait invariablement penser à un Columbo mais irrévérencieux.

Si sur l’aspect policier le roman ne restera pas dans les annales, le lecteur passera un bon moment avec Hôtel du Grand Cerf et découvrira une région française méconnue.

Notation

Histoire
Écriture
Durée de lecture
Prix

Caractéristiques

  • Livre
    • Broché: 352 pages
    • Editeur : Le Seuil (11 mai 2017)
    • Collection : Cadre noir
    • Langue : Français
    • ISBN-10: 2021366340
    • ISBN-13: 978-2021366341
    • Prix : 20,00€
  • Poche
    • Poche: 360 pages
    • Editeur : Points (6 septembre 2018)
    • Collection : Points policiers
    • Langue : Français
    • ISBN-10: 2757871749
    • ISBN-13: 978-2757871744
    • Prix : 7,70€
  • eBook
    • Editeur : Le Seuil (11 mai 2017)
    • EAN : 978-2021366358
    • Prix : 14,99€

Site Internet de l’auteur

https://www.maxime-gillio.com/

Revues de presse

 » Un chef-d’œuvre d’humour noir. « , Télérama

« … une enquête hors du commun, imprévisible et décapante.« , RTL

« Des phrases d’une poésie à faire sursauter, des formules d’une inventivité qui surfent sur toutes les émotions. Franz Bartelt n’a pas peur des mots et ils le lui rendent bien.« , Le JDD

« un roman noir qui aurait mis en joie Claude Chabrol », Le Figaro

Récompenses

Prix Mystère de la critique 2018

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Publié par le 2019/02/23 dans Policier

 

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