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Pierre Lemaitre – Au revoir, là-haut!

25 Août

Pierre Lemaitre - Au revoir, là-hautlDeuxième partie de mes vacances estivales 2014, et je prends enfin le temps de lire le Goncourt 2013 : Au revoir, là-haut! de Pierre Lemaitre.

Au moment de la divulgation du vainqueur, nous avions salué la sagesse de celui-ci et de sa tenue face un auteur connu pour ses romans policiers. Nous avions découvert cet auteur à peu près à la période au travers de son dernier roman policier Sacrfices (retrouvez la critique ici) qui nous avait laissé une bonne impression

Mais on ne passe pas aussi facilement de l’écriture d’un roman policier à la narration historique, a moins de savoir rendre intéressante et « ludique » celle-ci à la façon d’un roman policier.

Alors me suis-je trop embrasé lors de l’annonce du Goncourt, ou bien est-ce pour une fois un coup de génie de là_haut, le jury ?

Histoire

Rescapés du chaos de la Grande Guerre, Albert et Edouard comprennent rapidement que le pays ne veut plus d’eux. Malheur aux vainqueurs ! La France glorifie ses morts et oublie les survivants. Albert, employé modeste et timoré, a tout perdu. Edouard, artiste flamboyant devenu une « gueule cassée », est écrasé par son histoire familiale. Désarmés et abandonnés après le carnage, tous deux sont condamnés à l’exclusion. Refusant de céder à l’amertume ou au découragement, ils vont, ensemble, imaginer une arnaque d’une audace inouïe qui mettra le pays tout entier en effervescence… Et élever le sacrilège et le blasphème au rang des beaux-arts. Bien au delà de la vengeance et de la revanche de deux hommes détruits par une guerre vaine et barbare, ce roman est l’histoire caustique et tragique d’un défi à la société, à l’Etat, à la famille, à la morale patriotique, responsables de leur enfer. Dans la France traumatisée de l’après guerre qui compte son million et demi de morts, ces deux survivants du brasier se lancent dans une escroquerie d’envergure nationale d’un cynisme absolu.

De Robe de marié à Sacrifices, cinq romans noirs, couronnés par de nombreux prix, ont valu à Pierre Lemaitre un succès critique et public exceptionnel.

Avis

Pierre Lemaitre a su exploiter ses qualités de narrateur policier pour les transposer dans une fresque historique; et de rendre ainsi un livre d’une grande qualité et de gommer le coté barbant de ce genre de littérature.

Alors bien sur, ce n’est pas un roman d’événements historiques véridiques, et l’auteur tient à le préciser en conclusion de son roman, mais un roman présentant l’Histoire (avec un grand h) au travers des petites histoires, parfois inventées.

Pierre Lemaitre sait ainsi faire plonger son lecteur dans l’ambiance au sortir de la première guère mondiale, de dresser de formidables portraits des soldats rescapés,tous blessés physiquement, comme les fameuses gueules cassées, ou psychologiquement pas tant d’horreurs vues sur les champs de bataille.

Mais c’est avant tout les mauvais comportements souvent passés sous silence dans les manuels d’histoire que l’auteur tient à rappeler. On peut comprendre que la population française veuille tirer au plus vite un trait sur ces longues années noires, mais elle  sombre dans une sorte d’amnésie collective : virement des soldes perpétuellement repoussés, emplois réservés jamais attribués aux blessés de guère. Et bien sur les profiteurs, les arrivistes, qui voient dans l’édification des monuments commémoratifs une occasion de s’enrichir au détriment de la morale républicaine.

Au final, un roman qui se lit rapidement, qui nous apprend plein de choses sur cette période et qui en plus ne manque pas d’humour (les horreurs de la bataille abordées au départ mais rapidement oubliées) . Alors pourquoi se priver (si, si, encore quelques temps pour attendre la version poche).

Donc le jury n’a pas pour une fois écouté les sirènes commerciales des maisons d’édition mais bien élu un très bon livre (‘optique de la célébration du centenaire de la première guère mondiale en 2014 y est certainement aussi pour quelque chose).

Notation

Histoire
Écriture
Durée de lecture
Prix

Caractéristiques

  • Livre
    • Broché: 576 pages
    • Editeur : ALBIN MICHEL (21 août 2013)
    • Collection : LITT.GENERALE
    • Langue : Français
    • ISBN-10: 2226249672
    • ISBN-13: 978-2226249678
    • Prix : 22,50€
  • eBook
    • Editeur : ALBIN MICHEL (21 août 2013)
    • Langue : Français
    • EAN : 978-2226292933
    • Prix : 15,99€
  • audio
    • Langue : Français
    • Lecteur : Pierre Lemaitre
    • Durée : 16h57
    • EAN (version 2 CD de mp3) : 9782356417015
    • EAN (mp3 en téléchargement) : 9782356417312
    • Prix : 24,00€ (version 2 CD de mp3)  ou 21,60€ (mp3 en téléchargement)

Revue de presse

« Quel choc ! Grand roman sur l’après-guerre de 14, grand roman sur la spirale qui mène du bien au mal, grand roman existentiel, un requiem sombre et brûlant que sert une écriture splendide, dure, efficace comme un coup de poing en pleine figure… Lisez ce livre démesuré, vous en sortirez médusé. » –François Busnel, L’Express

« L’un des romans les plus puissants de la rentrée. » –Pierre Assouline

« Un des plus beaux romans de la rentrée. Ca roule, ça coule tout seul ! Ca vous arrache le cœur, ça vous révolte, ça vous chamboule. Un grand, grand livre ! Ce n’est pas un énième roman sur la Grande Guerre, c’est l’un des rares textes sur l’après-guerre, son exploitation mercantile et politique, sa gestion désastreuse. C’est aussi l’histoire rocambolesque et extraordinaire d’une amitié hors normes… Vous verrez, Au revoir là-haut est un grand roman populaire, intelligent, documenté, qui entremêle subtilement une formidable histoire romanesque à une réalité bien peu reluisante. Un roman émouvant, captivant, révoltant, d’une vérité profonde sur la nature humaine dans ce qu’elle a de meilleur comme dans ce qu’elle a de pire. Gonflé et irrespectueux, un roman qui, longtemps vous restera en mémoire… Un coup de maitre. » –Page

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Publié par le 2014/08/25 dans Policier, Roman

 

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